In the Heart of Football: Foxboro

Die Free Agency ist ja die Zeit, in der man sich wieder etwas mehr mit der NFL beschäftigt. Der richtige Zeitpunkt für einen weiteren Bericht von unserer USA-Footballreise in 2013. Das vierte Ziel unseres Footballtrips  lag in Foxboro, der Heimstätte der New England Patriots. Am Donnerstag der zweiten NFL-Woche in 2013 trafen hier die Patriots auf die New York Jets und das Gilette Stadion war eine beeindruckende Kulisse für das Spektakel.

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Die zwei Mannschaften sind immer noch Division-Rivalen und spielen zweimal im Jahr gegeneinander, wobei die Partien meist hart umkämpft sind. Das war auch diesmal der Fall. Dabei hat es im Laufe der Partie stark angefangen zu regnen und dadurch hatten beide Mannschaften Probleme den Ball zu bewegen. Bei den Patriots zeigte sich zusätzlich, dass das Receiving Corps zum Vorjahr stark verändert wurde und Rookies wie Aaron Dobson, Kenbrell Thompkins und Josh Boyce noch Zeit brauchen, bevor sie konsistent ihre Leistung abrufen. Für die Jets sorgte Geno Smith mit einigen Rookie-Fehlern für Turnover. Insgesamt ein wahrlich unbeeindruckendes Spektakel.

Dahingegen hat ein Mann schon in Woche 2 gezeigt, wohin die Reise in dieser Saison gehen sollte, nachdem Wes Welker zu den Denver Broncos abgewandert war. 13 seiner 105 Receptions (4. in der NFL über die gesamte Regular Season 2013) fing Julian Edelman in diesem Spiel. Wenn man sich die Receptions genau anschaut, dann ist klar, dass er auf Grund der kurzen Routen viel einstecken muss und trotzdem einige Bälle in höchster Bedrängnis fängt. Diese Eigenschaft in Kombination mit seinen ausgezeichneten Return-Fähigkeiten machen ihn in dieser Offseason sicher zu einem der interessanteren WR-Freeagents, weil sich einige Teams die Frage stellen müssen, ob sie seine Fähigkeiten auch nutzen können. Seine Catches waren in diesem Spiel eines der wenigen Highlights. Die Key Plays hat der Boston Globe in diesem Video erklärt:

Edelman bleibt in der Free Agency bisher noch ohne Vertrag und es bleibt abzuwarten, wohin es ihn verschlägt und ob er eine zweite verletzungsfreie Saison spielen kann. Insgesamt bleibt mir von diesem Spiel in Erinnerung, dass man in Foxboro kein Bier auf der Straße, aber auf jeder Straßenseite drinken darf. Danke, dass dies an Spieltagen auch genau kontrolliert wird im Land der Freiheit. Man könnte fast sagen, die Bier-Challenge wurde dort erfunden, denn man muss gezwungenermaßen exen bevor man die Straße überquert. Danke dafür! Zudem flüchten die Patriots-Fans wohl vor Regen, auch wenn ein Spiel bei weitem noch nicht entschieden ist. Die Reihen auf der Tribüne haben sich durch die paar kümmerlichen Tropfen an diesem Tag arg gelichtet. In Foxboro ist man halt wählerisch, wir waren es an diesem Abend nicht und hätten uns daher über einen Jets-Sieg sehr gefreut. Die Jets gewannen dafür das Rückspiel – immerhin etwas – und auch wir hatten noch zwei weitere Spiele auf die wir uns freuen konnten, nachdem wir wieder trocken waren. Aber vorher noch einige Eindrücke aus dem Gilette Stadium:

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