Und auf einmal waren es fünf

Die NFL befindet sich momentan in der Offseason und es ist doch noch einige Zeit bis die neue Saison wieder startet. Ein guter Zeitpunkt kurz nach dem Draft, um zu schauen, wie es den deutschen Spielern in der NFL ergangen ist, wie die Situation bei ihren jeweiligen Teams aussieht und welche Chancen sich bieten:

Sebastian Vollmer (30 Jahre, RT, #76 New England Patriots): Der Superbowl-Champ

Sebastian Vollmer ist auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Mit den Patriots hat er in der letzten Saison den Superbowl gewonnen. Als Right Tackle war er eine wichtige Komponente der Patriots-Offense um Tom Brady und hat knapp 89 Prozent der Offensive Snaps seines Teams gespielt. Das wird sich auch in der nächsten Saison nicht ändern. Vollmer hat noch zwei Jahre Vertrag bei den Patriots bevor er wieder Free Agent wird und wahrscheinlich auch langsam ans Karriereende denkt. Die Patriots werden auch in der folgenden Saison wieder eines der Top-Teams in der AFC sein. Es spricht also nichts gegen eine weitere Top-Saison von Vollmer im Herbst seiner Karriere.

Markus Kuhn (28 Jahre, DT, #78 New York Giants): Bereit für eine größere Rolle in 2015?

Nach einem verletzungsgeplagten Jahr in der Vorsaison hat Markus Kuhn in 2014 persönliche Karrierebestwerte in jeder statistischen Kategorie aufgestellt. Neben seinem ersten Sack durfte er auch einen Fumble-Return-TD feiern, den ersten TD eines deutschen Spielers in der NFL. Daneben stehen 19 Tackles in 14 Spielen auf der Habenseite. Insgesamt hat Markus Kuhn 23,5% der Defensive Snaps der Giants gespielt und war damit Ergänzungsspieler. Im 4-3 Defensive Scheme der Giants ist allerdings für die neue Saison nur Linval Joseph als Starter gesetzt. Mike Patterson hat bisher keinen neuen Vertrag unterschrieben und auch Cullen Jenkins ist altersbedingt auf dem absteigenden Ast. Es wurde spekuliert, dass die Giants im Draft recht früh einen DT wählen würden, aber dem war nicht so und  Markus Kuhnbieten sich somit im nächsten Jahr viele Einsatzchancen. Es ist zudem Kuhns letztes Jahr seines Rookie 4-Jahres-Vetrags und er wird nach der Saison Free Agent. Ein entscheidendes Jahr für Kuhn, in dem er zeigen muss, dass er auch nach 2015 in die NFL gehört.

Björn Werner (24 Jahre, OLB, #92 Indianapolis Colts):  Kann er die Erwartungen im dritten Jahr erfüllen?

Die Erwartungen an Björn Werner waren  hoch. Er wurde in 2013 in der ersten Runde gedraftet, um für die Colts vor allem als Pass Rusher für zusätzlichen Druck auf den gegnerischen Quarterback zu sorgen. Vor der letzten Saison riss sich Robert Mathis die Achillissehne und Werner wurde noch mehr in die Pflicht genommen. Insgesamt spielte er in seinem zweiten Jahr über 75% der Defensive Snaps seines Teams und war Stammspieler. Trotzdem schaffte er in diesem Jahr nur 4 Sacks und enttäuschte die Erwartungen. Angeblich wurde er durch Knie- und Schulterverletzungen am Ende der Saison geschwächt. Seine 50 Tackles und seine Run-Defense waren zwar solide, werden seinem hohen Draftpick aber nicht gerecht. So steht Björn Werner vor der Saison 2015 am Scheideweg: Wird er sich noch zu einem guten NFL Pass Rusher entwickeln oder ist er nur ein solider OLB gegen den Run? In seinem jungen Alter braucht er evtl. einfach ein bisschen länger, um sein Potential abzurufen. Vielleicht wird er aber auch noch zum Trade Chip in der Offseason. Wenn er in 2015 wieder enttäuscht, gehe ich davon aus, dass die Colts versuchen werden ihn in der nächsten Offseason zu traden, um so zumindest noch einen geringen Gegenwert für ihn zu erhalten. Bei einem guten Angebot ist er aber vielleicht auch schon in dieser Offseason auf dem Weg zu einem anderen Team.

Kasim Edebali (25 Jahre, OLB, #91 New Orleans Saints): Bereit für den Durchbruch in 2015?

Undrafted und doch in der NFL gelandet. Kasim Edebali war die positive deutsche Überraschung in der letzten Saison. Es war klar, dass er eine gewisse Eingewöhnungszeit brauchen würde, aber seine Statistiken belegen den guten Eindruck der ersten Saison. In nur knapp 17% der Defensive Snaps der Saints erreichte er 23 Tackles, 2 Sacks und einen Forced Fumble. Rob Ryan scheint einen effektiven Weg gefunden zu haben, um Edebali einzusetzen. Die Saints sind ein Team im Umbruch und werden in 2015 vermehrt auf junge Talente setzen. Dadurch bietet sich die Chance für Kasim Edebali zu deutlich mehr Einsatzzeit zu kommen. Wenn er dann genauso effektiv bleibt wie im letzten Jahr, kann er in 2015 einen großen Sprung machen. Der deutsche Sackmaster in der NFL in 2015? Ich würde auf Kasim Edebali tippen!

Mark Nzeocha (25 Jahre, OLB, #49 Dallas Cowboys): Die Überraschung in Runde 7

Bis zum letzten Tag des diesjährigen Drafts musste er warten, bevor die Dallas Cowboys ihn mit dem 236. Pick in der letzten Runde auswählten. Nach einem Kreuzbandriss konnte er bei der Combine nicht zeigen, wie athletisch er ist, verblüffte dann aber bei Wyomings Pro Day mit eindrucksvollen Zahlen. Trotzdem wird es für Mark Nzeocha schwer, den Sprung in den 53er Kader der Dallas Cowboys für die Saison zu schaffen. Die Cowboys haben schon viele gute Linebacker im Kader und so wird es für Mark Nzeocha wohl zuerst darum gehen, sich in den Special Teams festzubeißen, um später vielleicht als Dime Linebacker eine Chance zu bekommen. Über seinen ersten Einsatz in der NFL würde ich mich wirklich freuen, auch wenn es für die Cowboys ist.

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