Sportbuch 08/2017: Old School Hitter aus der NFL

Ich hatte Urlaub und es war das letzte Buch, dass American Football betraf, das ich in meinem Regal finden konnte. Die Saison hatte gerade angefangen und ich wollte unbedingt ein footballspezifisches Buch lesen. Da durfte es dann auch mal die Autobiografie mit dem Titel Romo: My Life on the Edge: Living Dreams and Slaying Dragons von Bill Romanowski sein. Das Buch lag da schon etwas länger und mir sagte die Person Romanowski bis dahin nichts. Romanowski spielte zu einer Zeit, als ich Football noch nicht aktiv verfolgte. 

 

Als ich dann in der spanischen Sonne so anfing zu lesen, wusste ich recht schnell, dass ich die Geschichte von Romanowski spannend finden würde. Romanowski spielte zu einer Zeit Football, als die Gesundheit der Spieler noch keine so große Bedeutung hatte wie heute. Es ist erschreckend wie viele Gehirnerschütterungen Romanowski während seiner Karriere erlitt. Verwunderung fehlt allerdings, da zu seiner Zeit ein solider Tackle eben auch mal eben Helm-auf-Helm Kontakt bedeutete. Über die langfristigen Wirkungen machte sich damals noch kaum jemand Gedanken. Einige zu frühe Todesfälle ist die Liga an dieser Stelle zwar weiter hat aber noch einen weiten Weg vor sich. Gerade heute, wo ich Alonsos Hit auf Joe Flacco sah, der erneut nicht zu einer Ejection führte. Greift die Liga hart genug durch? Zumindest nicht direkt im Spielbetrieb.

Ein anderer Aspekt, der mich an Romos Karriereverlauf interessiert, ist der Gebrauch von „Nahrungsergänzungsmitteln“. Zu seiner Zeit wurden einige Dopingmittel neu entwickelt, die anfänglich nicht als solche verboten waren. Romo hat fast alles ausprobiert, was seine Leistung auch nur kleinwenig steigern hätte können. Dazu gehörte, dass er sich in seinen Trainingspausen regelmäßig selbst diverse Infusionen legte. Alles, um seine Karriere entsprechend zu verlängern.

Zurück bleibt am Ende ein Spieler, der seinen Körper bis zum allerletzten geschunden hatte. Geschmacks- und Geruchssinn waren beim Karriereende verloren. Seine Reaktionszeiten auf sein Umfeld deutlich verlangsamt. Sein Gehirn hatte langfristig Schaden gelitten. In diesem Zusammenhang zeigt seine Laufbahn sehr deutlich, dass es die NFL über lange Zeit nicht geschafft hat Spieler vor Ihrem eigenen Ehrgeiz zu schützen und diesen auf Grund des Spektakels sich sogar zu Nutze gemacht hat. Dafür kann ich nur eine klare Lesempfehlung aussprechen.

Super Bowl 50 – Ist die NFL Saison schon wieder zu Ende?

Es ging wieder viel zu schnell. 7 Monate des Jahres fiebere ich auf die NFL Saison hin, bis diese Anfang September beginnt. 5 Monate später ist schon wieder fast alles vorbei. Für meine Giants ist schon alles vorbei und im Fantasy Football sind die Titel auch längst vergeben. Nur noch der Super Bowl bleibt übrig und morgen kommt es in Santa Clara, Kalifornien, zum Showdown der beiden besten Teams der regulären Saison, den Carolina Panthers und den Denver Broncos, die sich auch in den Playoffs bisher durchgesetzt haben. Eintrittskarten für das Spiel sind auf dem freien Markt nicht erhältlich – eine Besonderheit des Ticketing-Systems der NFL. Eine sehr kleine Anzahl Karten wird über eine Verlosung direkt an Fans verkauft, aber jeder der hier nicht zum Zug kommt muss Online-Ticketbörsen wie Ticketbis bemühen. Die Preise liegen erwartungsgemäß deutlich über denen von regulären Saisonspielen.

Für alle Daheimgebliebenen, ist vielleicht auch der Zeitpunkt gekommen auf die Saison der 5 Deutschen in der NFL zurückzublicken. Diese sind zwar teilweise noch im Einsatz, leider aber nicht auf dem Feld. Kasim Edebali wird für ranNFL in Deutschland während der Pre-Game Show bei Pro7Maxx im Studio sein, während Markus Kuhn den Super Bowl in Santa Clara erlebt ohne von Ticketbis Gebrauch machen zu müssen. Er unterstützt ranNFL vor Ort. Nachdem letztes Jahr mit Sebastian Vollmer ein Deutscher die Lombardi Trophy in die Höhe recken durfte, bleibt ein solcher sportlicher Höhepunkt aus rein deutscher Sicht in diesem Jahr aus.

Für Sebastian Vollmer hatte das Jahr trotzdem viel positives und nur wenig negatives zu bieten. Vollmer ist immer noch einer der besten Offensive Tackles der Liga, hatte aber wie die gesamte Offensive Line im AFC Championship Game, dem Halbfinale der NFL, einen rabenschwarzen Tag erwischt. Zusätzlich kämpfte er während der Saison immer wieder mit Verletzungen. Insgesamt ist er immer noch ein Leistungsträger für die New England Patriots und der derzeit beste deutsche Footballspieler.

Markus Kuhn spielte dieses Jahr sein viertes und letztes Jahr im Rahmen seines Rookievertrags für die New York Giants. Er ist nach dieser Saison ein Free Agent, der sein neues Team frei wählen kann. Angebote wird es hoffentlich geben. Der Defensive Tackle konnte nach Verletzungsproblemen zu Saisonbeginn 9 Starts in 10 Spielen verbuchen und hat sich zu einem soliden Ergänzungsspieler entwickelt. Es bleibt zu hoffen, dass er weiter in der NFL aktiv sein kann.

Deutlich schlechter lief es dahingegen bei Björn Werner. Der Outside Linebacker der Indianapolis Colts wurde von seinem Team in 2013 in der ersten Runde als neue Pass Rush Hoffnung gedraftet. In 2015 konnte er den gegnerischen Quarterback nicht einmal sacken. Insgesamt kam er in 10 Spielen immer nur von der Bank und war wenig produktiv. Werner hat noch Vertrag in Indianapolis, aber es stellt sich die Frage, ob die Colts ihn in der Offseason zu einem anderen Team tauschen oder gar aus dem Vertrag entlassen.

Und wer war der einzige deutsche Spieler in 2015, der in allen 16 Saisonspielen seines Teams aktiv war? Richtig, Kasim Edebali. 1 Start bei 16 Einsätzen, insgesamt 21 Tackles und 5 Sacks. Die Entwicklung zeigt bei Edebali in seinem zweiten Jahr deutlich nach oben und er war insgesamt der produktivste deutsche Defensivspieler in der NFL. Die Vorhersage meinerseits bzgl. des deutschen Sackmasters hat sich daher bestätigt.

Zum Abschluss dürfen wir noch kurz auf den fünften Spieler im Bunde eingehen. Mark Nzeocha wurde von den Dallas Cowboys ja etwas überraschend gedraftet. Lange hatte er mit Verletzungen zu kämpfen und es war nicht klar, ob er in dieser Saison überhaupt zum Einsatz kommen würde. Am Ende reichte es für Kurzeinsätze bei zwei Spielen kurz vor dem Saisonende. 14 Special Teams Snaps stehen für ihn zu Buche und Mark ist nun offizell ein NFL Spieler. Ich bin gespannt, wie er sich im nächsten Jahr weiterentwickelt.

Morgen kommt es nun erstmal zum Duell zwischen Luke Kuechly und Von Miller. Ich freue mich auf zwei großartige Defenses. Und auf den Rest. Wenn da diese lange Pause nicht wäre…

Sportbuch 01/2016: Wie Victor Cruz ins Blaue getroffen hat

Es ist der dritte Tag eines neuen Jahres. Ich bin ein Mensch, der sich gerne Vorsätze für das neue Jahr setzt und die Vorsätze für dieses Jahre begleiten mich zumindest jetzt noch. Sich bewusst Vorsätze zu setzen, bedeutet für mich auch, kurz inne zu halten um zu überlegen, was im letzten Jahr gut oder auch weniger gut gelaufen ist und der Moment dieser Überlegung ist für mich wichtiger, als die Vorsätze auch immer konsequent umzusetzen. Einer meiner Vorsätze für 2016 ist es, wieder regelmäßiger zu lesen. Dafür muss ich die Ruhe zum Lesen finden. Dann lese ich gerne aber nicht aussschließlich Bücher, die sich mit Sport und hier v.a. mit Fußball und American Football beschäftigen. Ich will euch in 2016 jeden Monat eines dieser Bücher vorstellen. Mal schauen, wie weit ich damit komme. Das Januarbuch ist aber schon mal da: 

Ja, ich bin ein Giants Fan. Zwei Superbowlerfolge in 2007 und 2011 überdecken viele sportlich mittelmäßige Jahre. Seit dem Superbowlerfolg gab es für die Giants keine Playoffauftritte mehr und auch dieses Jahr geht es für mein Team nur noch darum, sich gegen einen Divisionrivalen nicht noch weiter zu blamieren.

Notgedrungen richte ich mich an den erfreulichen Geschichten rund ums das Team auf. Davon gibt es einige. Meine liebste dreht sich um Mark Herzlich, der nach einer Krebserkrankung im College nun einen Superbowlring spazieren trägt. Daneben hat in den letzten Jahren vor allem Victor Cruz die Herzen der Giants Fans erobert und auch wenn nicht klar ist, ob er nach mehreren schweren Verletzungen nochmal professionell Football spielen wird, kann ich mich immer noch an seinem märchenhaften Aufstieg erfreuen. Cruz ist als Cowboys Fan direkt vor den New Yorker Stadtgrenzen aufgewachsen. Er wurde von seiner puertoricanischen Mutter in Paterson, New Jersey, großgezogen. Nachdem er viele Hindernisse überwunden hatte, gewann er in 2011 mit den Giants einen Superbowl. Im Spiel gegen die New England Patriots fing er einen Touchdown. Wie es soweit gekommen ist, hat Victor Cruz mit professioneller Hilfe von Peter Schrager festgehalten. Mit Out of the Blue ist ein faszinierendes autobiografisches Werk entstanden.

Tolle Geschichte, sehr gut geschrieben. Wurde Zeit, dass ich das lese. #VictorCruz #IntotheBlue #Footballbuch

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Im Buch beschreibt Victor Cruz seinen Lebensweg und die Hindernisse, die er zu überwinden hatte. So musste er einige akademische Hürden überwinden, bevor er überhaupt College Football spielen durfte. Nach einer erfolgreichen Zeit am UMass College wurde er nicht gedraftet und hatte Glück, dass ihm die NY Giants trotzdem einen Vertrag angeboten haben. Immer wieder hat er hart für seine Chance gearbeitet und gelernt, dass  auch zwischenzeitliche Erfolge sehr vergänglich sein können.

Wenn ich durch das Buch etwas mitgenommen habe, dann ist es die erneute Erkenntnis, dass nur ausdauernde Arbeit zum Ziel führt. Menschen, die schnell aufgeben, werden ihre Ziele deutlich schwerer erreichen. Das Buch ist zudem gut geschrieben und liest sich auch auf englisch sehr flüssig. In kurzer Zeit hat mich die Geschichte in ihren Bann gezogen, obwohl ich sie schon kannte, und ich konnte nicht mehr aufhören zu lesen. Ok, ich lechzte auch nach positiven Nachrichten rund um die Giants und ich bin ein Fan, aber die Geschichte des überaus sympathischen Undrafted Receivers, der mit dem Team aus seiner Heimatstadt den Superbowl gewinnt, ist einfach zu märchenhaft, um sich nicht ein bisschen verzaubern zu lassen. Ich kann das Buch allen Footballfans und Anhängern romantischer Sporterzählungen daher nur wärmstens empfehlen. Der ein oder andere überraschende Schicksalsschlag ist garantiert, bevor man gegen Ende vollends mitfiebert. Go Giants!

Und auf einmal waren es fünf

Die NFL befindet sich momentan in der Offseason und es ist doch noch einige Zeit bis die neue Saison wieder startet. Ein guter Zeitpunkt kurz nach dem Draft, um zu schauen, wie es den deutschen Spielern in der NFL ergangen ist, wie die Situation bei ihren jeweiligen Teams aussieht und welche Chancen sich bieten:

Sebastian Vollmer (30 Jahre, RT, #76 New England Patriots): Der Superbowl-Champ

Sebastian Vollmer ist auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Mit den Patriots hat er in der letzten Saison den Superbowl gewonnen. Als Right Tackle war er eine wichtige Komponente der Patriots-Offense um Tom Brady und hat knapp 89 Prozent der Offensive Snaps seines Teams gespielt. Das wird sich auch in der nächsten Saison nicht ändern. Vollmer hat noch zwei Jahre Vertrag bei den Patriots bevor er wieder Free Agent wird und wahrscheinlich auch langsam ans Karriereende denkt. Die Patriots werden auch in der folgenden Saison wieder eines der Top-Teams in der AFC sein. Es spricht also nichts gegen eine weitere Top-Saison von Vollmer im Herbst seiner Karriere.

Markus Kuhn (28 Jahre, DT, #78 New York Giants): Bereit für eine größere Rolle in 2015?

Nach einem verletzungsgeplagten Jahr in der Vorsaison hat Markus Kuhn in 2014 persönliche Karrierebestwerte in jeder statistischen Kategorie aufgestellt. Neben seinem ersten Sack durfte er auch einen Fumble-Return-TD feiern, den ersten TD eines deutschen Spielers in der NFL. Daneben stehen 19 Tackles in 14 Spielen auf der Habenseite. Insgesamt hat Markus Kuhn 23,5% der Defensive Snaps der Giants gespielt und war damit Ergänzungsspieler. Im 4-3 Defensive Scheme der Giants ist allerdings für die neue Saison nur Linval Joseph als Starter gesetzt. Mike Patterson hat bisher keinen neuen Vertrag unterschrieben und auch Cullen Jenkins ist altersbedingt auf dem absteigenden Ast. Es wurde spekuliert, dass die Giants im Draft recht früh einen DT wählen würden, aber dem war nicht so und  Markus Kuhnbieten sich somit im nächsten Jahr viele Einsatzchancen. Es ist zudem Kuhns letztes Jahr seines Rookie 4-Jahres-Vetrags und er wird nach der Saison Free Agent. Ein entscheidendes Jahr für Kuhn, in dem er zeigen muss, dass er auch nach 2015 in die NFL gehört.

Björn Werner (24 Jahre, OLB, #92 Indianapolis Colts):  Kann er die Erwartungen im dritten Jahr erfüllen?

Die Erwartungen an Björn Werner waren  hoch. Er wurde in 2013 in der ersten Runde gedraftet, um für die Colts vor allem als Pass Rusher für zusätzlichen Druck auf den gegnerischen Quarterback zu sorgen. Vor der letzten Saison riss sich Robert Mathis die Achillissehne und Werner wurde noch mehr in die Pflicht genommen. Insgesamt spielte er in seinem zweiten Jahr über 75% der Defensive Snaps seines Teams und war Stammspieler. Trotzdem schaffte er in diesem Jahr nur 4 Sacks und enttäuschte die Erwartungen. Angeblich wurde er durch Knie- und Schulterverletzungen am Ende der Saison geschwächt. Seine 50 Tackles und seine Run-Defense waren zwar solide, werden seinem hohen Draftpick aber nicht gerecht. So steht Björn Werner vor der Saison 2015 am Scheideweg: Wird er sich noch zu einem guten NFL Pass Rusher entwickeln oder ist er nur ein solider OLB gegen den Run? In seinem jungen Alter braucht er evtl. einfach ein bisschen länger, um sein Potential abzurufen. Vielleicht wird er aber auch noch zum Trade Chip in der Offseason. Wenn er in 2015 wieder enttäuscht, gehe ich davon aus, dass die Colts versuchen werden ihn in der nächsten Offseason zu traden, um so zumindest noch einen geringen Gegenwert für ihn zu erhalten. Bei einem guten Angebot ist er aber vielleicht auch schon in dieser Offseason auf dem Weg zu einem anderen Team.

Kasim Edebali (25 Jahre, OLB, #91 New Orleans Saints): Bereit für den Durchbruch in 2015?

Undrafted und doch in der NFL gelandet. Kasim Edebali war die positive deutsche Überraschung in der letzten Saison. Es war klar, dass er eine gewisse Eingewöhnungszeit brauchen würde, aber seine Statistiken belegen den guten Eindruck der ersten Saison. In nur knapp 17% der Defensive Snaps der Saints erreichte er 23 Tackles, 2 Sacks und einen Forced Fumble. Rob Ryan scheint einen effektiven Weg gefunden zu haben, um Edebali einzusetzen. Die Saints sind ein Team im Umbruch und werden in 2015 vermehrt auf junge Talente setzen. Dadurch bietet sich die Chance für Kasim Edebali zu deutlich mehr Einsatzzeit zu kommen. Wenn er dann genauso effektiv bleibt wie im letzten Jahr, kann er in 2015 einen großen Sprung machen. Der deutsche Sackmaster in der NFL in 2015? Ich würde auf Kasim Edebali tippen!

Mark Nzeocha (25 Jahre, OLB, #49 Dallas Cowboys): Die Überraschung in Runde 7

Bis zum letzten Tag des diesjährigen Drafts musste er warten, bevor die Dallas Cowboys ihn mit dem 236. Pick in der letzten Runde auswählten. Nach einem Kreuzbandriss konnte er bei der Combine nicht zeigen, wie athletisch er ist, verblüffte dann aber bei Wyomings Pro Day mit eindrucksvollen Zahlen. Trotzdem wird es für Mark Nzeocha schwer, den Sprung in den 53er Kader der Dallas Cowboys für die Saison zu schaffen. Die Cowboys haben schon viele gute Linebacker im Kader und so wird es für Mark Nzeocha wohl zuerst darum gehen, sich in den Special Teams festzubeißen, um später vielleicht als Dime Linebacker eine Chance zu bekommen. Über seinen ersten Einsatz in der NFL würde ich mich wirklich freuen, auch wenn es für die Cowboys ist.

Tom Coughlin und sein Weg zum Erfolg

Die Bundesligasaison geht langsam ihrem Ende entgegen und als FC Augsburg Fan bleibt einem noch eine kurze Verschnaufpause, bevor die Europacupfahrten geplant werden müssen. Die NFL befindet sich momentan in ihrem Offseasonschlaf und in Deutschland starten gerade erst wieder die Footballligen. Eine gute Zeit, um mit etwas Lektüre die restlichen 144 Tage Wartezeit bis zum Start der neuen NFL-Saison zu überbrücken. Als Giants-Fan war es ein unhaltbarer Zustand, dass ich die Biografie von Tom Coughlin noch nicht gelesen hatte. Diese Lücke habe ich aber mittlerweile geschlossen und will euch von meinen Erfahrungen berichten:

Tom Coughlin ist mittlerweile fast 70 Jahre alt. Immer noch steht er für die New York Giants an der Seitenlinie, für die er zwei Super Bowls gewonnen hat. Vor seiner Zeit bei den New York Giants war er der Cheftrainer der Jacksonville Jaguars und es ist kaum vorstellbar, aber unter Tom Coughlin haben die Jacksonville Jaguars in den Playoffs gespielt. Insgesamt kann Coach Coughlin auf eine beeindruckende Laufbahn als Coach von College Teams und in der NFL zurückblicken. Seine wichtigsten Erkenntnisse aus seiner langen Laufbahn hat er in einem kurzweiligen Buch mit dem Titel Earn the Right to Win: How Success in Any Field Starts with Superior Preparation zusammengefasst.

Hab es endlich gelesen. #Coughlin #Earntherighttowin #Footballbuch

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Aus seinen Ausführungen wird klar, dass Coughlin ein Mann ist, der immer einen Plan verfolgt. Er schafft Strukturen und erstellt Zeitpläne und er überlegt sich wie er seine Pläne kommunizieren und umsetzen will. Er legt sehr viel Wert auf Vorbereitung und versucht besser vorbereitet zu sein als seine Gegner. Hierbei wird schnell klar, dass der Teufel im Detail steckt, oder wie Coach Coughlin es nennt: „Small things make a big deal“. Vor allem in einem Umfeld wie der NFL, wo viele Organisationen auf einem hohen Level gegeneinander konkurrieren, kommt es auf Kleinigkeiten an. Dabei bleiben jedem persönlich wohl unterschiedliche Aspekte des Buchs im Gedächtnis. Drei Punkte, die ich aus der Lektüre mitgenommen habe, sind:

  • Nutze Zeit effektiv: Jeder hat die gleiche Anzahl von Stunden am Tag zur Verfügung und es kommt darauf an, die eigene Zeit effektiver zu nutzen, als es die Konkurrenz tut. Listen und Pläne sind hierfür unerlässlich. Es braucht Konzepte und Pläne, um zum Ziel zu kommen, und diese müssen effektiv implementiert werden.
  • Kommuniziere Ziele konsistent, finde jedoch für unterschiedliche Persönlichkeiten individuelle Wege der Kommunikation: Menschen ticken unterschiedlich. Die Kommunikation von Anforderungen und Zielen sollte eine roten Faden haben, aber jedes Individuum verarbeitet Informationen unterschiedlich. Entsprechend muss für jede Person in der Organisation ein persönlicher Weg zum Kern der Information gefunden werden. Dies kann gravierende Änderungen im eigenen Kommunikationsverhalten erfordern.
  • Es gibt keine Abkürzungen: Erfolg basiert auf harter Arbeit. Auch wenn man Zeit effektiv nutzt und geschickt kommuniziert, so muss doch am Ende des Tages hart und detailversessen gearbeitet werden, sonst war der ganze Rest für die Katz.

Ingesamt hat mir das Buch viele Anregungen für meine tägliche Arbeit gegeben, unabhängig von American Football. Allerdings kann ich Football-Metaphern gut übersetzen und suche bewusst danach, welche Ideen ich mitnehmen kann. Für alle Footballfans sollten aber schon alleine die Anekdoten im Buch genügend Unterhaltungswert bieten, um mit dem Werk einige kurzweilige Stunden zu verbringen. Für mich als Giants-Fan insgesamt natürlich ein Schmankerl.