Super Bowl 50 – Ist die NFL Saison schon wieder zu Ende?

Es ging wieder viel zu schnell. 7 Monate des Jahres fiebere ich auf die NFL Saison hin, bis diese Anfang September beginnt. 5 Monate später ist schon wieder fast alles vorbei. Für meine Giants ist schon alles vorbei und im Fantasy Football sind die Titel auch längst vergeben. Nur noch der Super Bowl bleibt übrig und morgen kommt es in Santa Clara, Kalifornien, zum Showdown der beiden besten Teams der regulären Saison, den Carolina Panthers und den Denver Broncos, die sich auch in den Playoffs bisher durchgesetzt haben. Eintrittskarten für das Spiel sind auf dem freien Markt nicht erhältlich – eine Besonderheit des Ticketing-Systems der NFL. Eine sehr kleine Anzahl Karten wird über eine Verlosung direkt an Fans verkauft, aber jeder der hier nicht zum Zug kommt muss Online-Ticketbörsen wie Ticketbis bemühen. Die Preise liegen erwartungsgemäß deutlich über denen von regulären Saisonspielen.

Für alle Daheimgebliebenen, ist vielleicht auch der Zeitpunkt gekommen auf die Saison der 5 Deutschen in der NFL zurückzublicken. Diese sind zwar teilweise noch im Einsatz, leider aber nicht auf dem Feld. Kasim Edebali wird für ranNFL in Deutschland während der Pre-Game Show bei Pro7Maxx im Studio sein, während Markus Kuhn den Super Bowl in Santa Clara erlebt ohne von Ticketbis Gebrauch machen zu müssen. Er unterstützt ranNFL vor Ort. Nachdem letztes Jahr mit Sebastian Vollmer ein Deutscher die Lombardi Trophy in die Höhe recken durfte, bleibt ein solcher sportlicher Höhepunkt aus rein deutscher Sicht in diesem Jahr aus.

Für Sebastian Vollmer hatte das Jahr trotzdem viel positives und nur wenig negatives zu bieten. Vollmer ist immer noch einer der besten Offensive Tackles der Liga, hatte aber wie die gesamte Offensive Line im AFC Championship Game, dem Halbfinale der NFL, einen rabenschwarzen Tag erwischt. Zusätzlich kämpfte er während der Saison immer wieder mit Verletzungen. Insgesamt ist er immer noch ein Leistungsträger für die New England Patriots und der derzeit beste deutsche Footballspieler.

Markus Kuhn spielte dieses Jahr sein viertes und letztes Jahr im Rahmen seines Rookievertrags für die New York Giants. Er ist nach dieser Saison ein Free Agent, der sein neues Team frei wählen kann. Angebote wird es hoffentlich geben. Der Defensive Tackle konnte nach Verletzungsproblemen zu Saisonbeginn 9 Starts in 10 Spielen verbuchen und hat sich zu einem soliden Ergänzungsspieler entwickelt. Es bleibt zu hoffen, dass er weiter in der NFL aktiv sein kann.

Deutlich schlechter lief es dahingegen bei Björn Werner. Der Outside Linebacker der Indianapolis Colts wurde von seinem Team in 2013 in der ersten Runde als neue Pass Rush Hoffnung gedraftet. In 2015 konnte er den gegnerischen Quarterback nicht einmal sacken. Insgesamt kam er in 10 Spielen immer nur von der Bank und war wenig produktiv. Werner hat noch Vertrag in Indianapolis, aber es stellt sich die Frage, ob die Colts ihn in der Offseason zu einem anderen Team tauschen oder gar aus dem Vertrag entlassen.

Und wer war der einzige deutsche Spieler in 2015, der in allen 16 Saisonspielen seines Teams aktiv war? Richtig, Kasim Edebali. 1 Start bei 16 Einsätzen, insgesamt 21 Tackles und 5 Sacks. Die Entwicklung zeigt bei Edebali in seinem zweiten Jahr deutlich nach oben und er war insgesamt der produktivste deutsche Defensivspieler in der NFL. Die Vorhersage meinerseits bzgl. des deutschen Sackmasters hat sich daher bestätigt.

Zum Abschluss dürfen wir noch kurz auf den fünften Spieler im Bunde eingehen. Mark Nzeocha wurde von den Dallas Cowboys ja etwas überraschend gedraftet. Lange hatte er mit Verletzungen zu kämpfen und es war nicht klar, ob er in dieser Saison überhaupt zum Einsatz kommen würde. Am Ende reichte es für Kurzeinsätze bei zwei Spielen kurz vor dem Saisonende. 14 Special Teams Snaps stehen für ihn zu Buche und Mark ist nun offizell ein NFL Spieler. Ich bin gespannt, wie er sich im nächsten Jahr weiterentwickelt.

Morgen kommt es nun erstmal zum Duell zwischen Luke Kuechly und Von Miller. Ich freue mich auf zwei großartige Defenses. Und auf den Rest. Wenn da diese lange Pause nicht wäre…

Und auf einmal waren es fünf

Die NFL befindet sich momentan in der Offseason und es ist doch noch einige Zeit bis die neue Saison wieder startet. Ein guter Zeitpunkt kurz nach dem Draft, um zu schauen, wie es den deutschen Spielern in der NFL ergangen ist, wie die Situation bei ihren jeweiligen Teams aussieht und welche Chancen sich bieten:

Sebastian Vollmer (30 Jahre, RT, #76 New England Patriots): Der Superbowl-Champ

Sebastian Vollmer ist auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Mit den Patriots hat er in der letzten Saison den Superbowl gewonnen. Als Right Tackle war er eine wichtige Komponente der Patriots-Offense um Tom Brady und hat knapp 89 Prozent der Offensive Snaps seines Teams gespielt. Das wird sich auch in der nächsten Saison nicht ändern. Vollmer hat noch zwei Jahre Vertrag bei den Patriots bevor er wieder Free Agent wird und wahrscheinlich auch langsam ans Karriereende denkt. Die Patriots werden auch in der folgenden Saison wieder eines der Top-Teams in der AFC sein. Es spricht also nichts gegen eine weitere Top-Saison von Vollmer im Herbst seiner Karriere.

Markus Kuhn (28 Jahre, DT, #78 New York Giants): Bereit für eine größere Rolle in 2015?

Nach einem verletzungsgeplagten Jahr in der Vorsaison hat Markus Kuhn in 2014 persönliche Karrierebestwerte in jeder statistischen Kategorie aufgestellt. Neben seinem ersten Sack durfte er auch einen Fumble-Return-TD feiern, den ersten TD eines deutschen Spielers in der NFL. Daneben stehen 19 Tackles in 14 Spielen auf der Habenseite. Insgesamt hat Markus Kuhn 23,5% der Defensive Snaps der Giants gespielt und war damit Ergänzungsspieler. Im 4-3 Defensive Scheme der Giants ist allerdings für die neue Saison nur Linval Joseph als Starter gesetzt. Mike Patterson hat bisher keinen neuen Vertrag unterschrieben und auch Cullen Jenkins ist altersbedingt auf dem absteigenden Ast. Es wurde spekuliert, dass die Giants im Draft recht früh einen DT wählen würden, aber dem war nicht so und  Markus Kuhnbieten sich somit im nächsten Jahr viele Einsatzchancen. Es ist zudem Kuhns letztes Jahr seines Rookie 4-Jahres-Vetrags und er wird nach der Saison Free Agent. Ein entscheidendes Jahr für Kuhn, in dem er zeigen muss, dass er auch nach 2015 in die NFL gehört.

Björn Werner (24 Jahre, OLB, #92 Indianapolis Colts):  Kann er die Erwartungen im dritten Jahr erfüllen?

Die Erwartungen an Björn Werner waren  hoch. Er wurde in 2013 in der ersten Runde gedraftet, um für die Colts vor allem als Pass Rusher für zusätzlichen Druck auf den gegnerischen Quarterback zu sorgen. Vor der letzten Saison riss sich Robert Mathis die Achillissehne und Werner wurde noch mehr in die Pflicht genommen. Insgesamt spielte er in seinem zweiten Jahr über 75% der Defensive Snaps seines Teams und war Stammspieler. Trotzdem schaffte er in diesem Jahr nur 4 Sacks und enttäuschte die Erwartungen. Angeblich wurde er durch Knie- und Schulterverletzungen am Ende der Saison geschwächt. Seine 50 Tackles und seine Run-Defense waren zwar solide, werden seinem hohen Draftpick aber nicht gerecht. So steht Björn Werner vor der Saison 2015 am Scheideweg: Wird er sich noch zu einem guten NFL Pass Rusher entwickeln oder ist er nur ein solider OLB gegen den Run? In seinem jungen Alter braucht er evtl. einfach ein bisschen länger, um sein Potential abzurufen. Vielleicht wird er aber auch noch zum Trade Chip in der Offseason. Wenn er in 2015 wieder enttäuscht, gehe ich davon aus, dass die Colts versuchen werden ihn in der nächsten Offseason zu traden, um so zumindest noch einen geringen Gegenwert für ihn zu erhalten. Bei einem guten Angebot ist er aber vielleicht auch schon in dieser Offseason auf dem Weg zu einem anderen Team.

Kasim Edebali (25 Jahre, OLB, #91 New Orleans Saints): Bereit für den Durchbruch in 2015?

Undrafted und doch in der NFL gelandet. Kasim Edebali war die positive deutsche Überraschung in der letzten Saison. Es war klar, dass er eine gewisse Eingewöhnungszeit brauchen würde, aber seine Statistiken belegen den guten Eindruck der ersten Saison. In nur knapp 17% der Defensive Snaps der Saints erreichte er 23 Tackles, 2 Sacks und einen Forced Fumble. Rob Ryan scheint einen effektiven Weg gefunden zu haben, um Edebali einzusetzen. Die Saints sind ein Team im Umbruch und werden in 2015 vermehrt auf junge Talente setzen. Dadurch bietet sich die Chance für Kasim Edebali zu deutlich mehr Einsatzzeit zu kommen. Wenn er dann genauso effektiv bleibt wie im letzten Jahr, kann er in 2015 einen großen Sprung machen. Der deutsche Sackmaster in der NFL in 2015? Ich würde auf Kasim Edebali tippen!

Mark Nzeocha (25 Jahre, OLB, #49 Dallas Cowboys): Die Überraschung in Runde 7

Bis zum letzten Tag des diesjährigen Drafts musste er warten, bevor die Dallas Cowboys ihn mit dem 236. Pick in der letzten Runde auswählten. Nach einem Kreuzbandriss konnte er bei der Combine nicht zeigen, wie athletisch er ist, verblüffte dann aber bei Wyomings Pro Day mit eindrucksvollen Zahlen. Trotzdem wird es für Mark Nzeocha schwer, den Sprung in den 53er Kader der Dallas Cowboys für die Saison zu schaffen. Die Cowboys haben schon viele gute Linebacker im Kader und so wird es für Mark Nzeocha wohl zuerst darum gehen, sich in den Special Teams festzubeißen, um später vielleicht als Dime Linebacker eine Chance zu bekommen. Über seinen ersten Einsatz in der NFL würde ich mich wirklich freuen, auch wenn es für die Cowboys ist.