Sportbuch 01/2016: Wie Victor Cruz ins Blaue getroffen hat

Es ist der dritte Tag eines neuen Jahres. Ich bin ein Mensch, der sich gerne Vorsätze für das neue Jahr setzt und die Vorsätze für dieses Jahre begleiten mich zumindest jetzt noch. Sich bewusst Vorsätze zu setzen, bedeutet für mich auch, kurz inne zu halten um zu überlegen, was im letzten Jahr gut oder auch weniger gut gelaufen ist und der Moment dieser Überlegung ist für mich wichtiger, als die Vorsätze auch immer konsequent umzusetzen. Einer meiner Vorsätze für 2016 ist es, wieder regelmäßiger zu lesen. Dafür muss ich die Ruhe zum Lesen finden. Dann lese ich gerne aber nicht aussschließlich Bücher, die sich mit Sport und hier v.a. mit Fußball und American Football beschäftigen. Ich will euch in 2016 jeden Monat eines dieser Bücher vorstellen. Mal schauen, wie weit ich damit komme. Das Januarbuch ist aber schon mal da: 

Ja, ich bin ein Giants Fan. Zwei Superbowlerfolge in 2007 und 2011 überdecken viele sportlich mittelmäßige Jahre. Seit dem Superbowlerfolg gab es für die Giants keine Playoffauftritte mehr und auch dieses Jahr geht es für mein Team nur noch darum, sich gegen einen Divisionrivalen nicht noch weiter zu blamieren.

Notgedrungen richte ich mich an den erfreulichen Geschichten rund ums das Team auf. Davon gibt es einige. Meine liebste dreht sich um Mark Herzlich, der nach einer Krebserkrankung im College nun einen Superbowlring spazieren trägt. Daneben hat in den letzten Jahren vor allem Victor Cruz die Herzen der Giants Fans erobert und auch wenn nicht klar ist, ob er nach mehreren schweren Verletzungen nochmal professionell Football spielen wird, kann ich mich immer noch an seinem märchenhaften Aufstieg erfreuen. Cruz ist als Cowboys Fan direkt vor den New Yorker Stadtgrenzen aufgewachsen. Er wurde von seiner puertoricanischen Mutter in Paterson, New Jersey, großgezogen. Nachdem er viele Hindernisse überwunden hatte, gewann er in 2011 mit den Giants einen Superbowl. Im Spiel gegen die New England Patriots fing er einen Touchdown. Wie es soweit gekommen ist, hat Victor Cruz mit professioneller Hilfe von Peter Schrager festgehalten. Mit Out of the Blue ist ein faszinierendes autobiografisches Werk entstanden.

Tolle Geschichte, sehr gut geschrieben. Wurde Zeit, dass ich das lese. #VictorCruz #IntotheBlue #Footballbuch

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Im Buch beschreibt Victor Cruz seinen Lebensweg und die Hindernisse, die er zu überwinden hatte. So musste er einige akademische Hürden überwinden, bevor er überhaupt College Football spielen durfte. Nach einer erfolgreichen Zeit am UMass College wurde er nicht gedraftet und hatte Glück, dass ihm die NY Giants trotzdem einen Vertrag angeboten haben. Immer wieder hat er hart für seine Chance gearbeitet und gelernt, dass  auch zwischenzeitliche Erfolge sehr vergänglich sein können.

Wenn ich durch das Buch etwas mitgenommen habe, dann ist es die erneute Erkenntnis, dass nur ausdauernde Arbeit zum Ziel führt. Menschen, die schnell aufgeben, werden ihre Ziele deutlich schwerer erreichen. Das Buch ist zudem gut geschrieben und liest sich auch auf englisch sehr flüssig. In kurzer Zeit hat mich die Geschichte in ihren Bann gezogen, obwohl ich sie schon kannte, und ich konnte nicht mehr aufhören zu lesen. Ok, ich lechzte auch nach positiven Nachrichten rund um die Giants und ich bin ein Fan, aber die Geschichte des überaus sympathischen Undrafted Receivers, der mit dem Team aus seiner Heimatstadt den Superbowl gewinnt, ist einfach zu märchenhaft, um sich nicht ein bisschen verzaubern zu lassen. Ich kann das Buch allen Footballfans und Anhängern romantischer Sporterzählungen daher nur wärmstens empfehlen. Der ein oder andere überraschende Schicksalsschlag ist garantiert, bevor man gegen Ende vollends mitfiebert. Go Giants!

Tom Coughlin und sein Weg zum Erfolg

Die Bundesligasaison geht langsam ihrem Ende entgegen und als FC Augsburg Fan bleibt einem noch eine kurze Verschnaufpause, bevor die Europacupfahrten geplant werden müssen. Die NFL befindet sich momentan in ihrem Offseasonschlaf und in Deutschland starten gerade erst wieder die Footballligen. Eine gute Zeit, um mit etwas Lektüre die restlichen 144 Tage Wartezeit bis zum Start der neuen NFL-Saison zu überbrücken. Als Giants-Fan war es ein unhaltbarer Zustand, dass ich die Biografie von Tom Coughlin noch nicht gelesen hatte. Diese Lücke habe ich aber mittlerweile geschlossen und will euch von meinen Erfahrungen berichten:

Tom Coughlin ist mittlerweile fast 70 Jahre alt. Immer noch steht er für die New York Giants an der Seitenlinie, für die er zwei Super Bowls gewonnen hat. Vor seiner Zeit bei den New York Giants war er der Cheftrainer der Jacksonville Jaguars und es ist kaum vorstellbar, aber unter Tom Coughlin haben die Jacksonville Jaguars in den Playoffs gespielt. Insgesamt kann Coach Coughlin auf eine beeindruckende Laufbahn als Coach von College Teams und in der NFL zurückblicken. Seine wichtigsten Erkenntnisse aus seiner langen Laufbahn hat er in einem kurzweiligen Buch mit dem Titel Earn the Right to Win: How Success in Any Field Starts with Superior Preparation zusammengefasst.

Hab es endlich gelesen. #Coughlin #Earntherighttowin #Footballbuch

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Aus seinen Ausführungen wird klar, dass Coughlin ein Mann ist, der immer einen Plan verfolgt. Er schafft Strukturen und erstellt Zeitpläne und er überlegt sich wie er seine Pläne kommunizieren und umsetzen will. Er legt sehr viel Wert auf Vorbereitung und versucht besser vorbereitet zu sein als seine Gegner. Hierbei wird schnell klar, dass der Teufel im Detail steckt, oder wie Coach Coughlin es nennt: „Small things make a big deal“. Vor allem in einem Umfeld wie der NFL, wo viele Organisationen auf einem hohen Level gegeneinander konkurrieren, kommt es auf Kleinigkeiten an. Dabei bleiben jedem persönlich wohl unterschiedliche Aspekte des Buchs im Gedächtnis. Drei Punkte, die ich aus der Lektüre mitgenommen habe, sind:

  • Nutze Zeit effektiv: Jeder hat die gleiche Anzahl von Stunden am Tag zur Verfügung und es kommt darauf an, die eigene Zeit effektiver zu nutzen, als es die Konkurrenz tut. Listen und Pläne sind hierfür unerlässlich. Es braucht Konzepte und Pläne, um zum Ziel zu kommen, und diese müssen effektiv implementiert werden.
  • Kommuniziere Ziele konsistent, finde jedoch für unterschiedliche Persönlichkeiten individuelle Wege der Kommunikation: Menschen ticken unterschiedlich. Die Kommunikation von Anforderungen und Zielen sollte eine roten Faden haben, aber jedes Individuum verarbeitet Informationen unterschiedlich. Entsprechend muss für jede Person in der Organisation ein persönlicher Weg zum Kern der Information gefunden werden. Dies kann gravierende Änderungen im eigenen Kommunikationsverhalten erfordern.
  • Es gibt keine Abkürzungen: Erfolg basiert auf harter Arbeit. Auch wenn man Zeit effektiv nutzt und geschickt kommuniziert, so muss doch am Ende des Tages hart und detailversessen gearbeitet werden, sonst war der ganze Rest für die Katz.

Ingesamt hat mir das Buch viele Anregungen für meine tägliche Arbeit gegeben, unabhängig von American Football. Allerdings kann ich Football-Metaphern gut übersetzen und suche bewusst danach, welche Ideen ich mitnehmen kann. Für alle Footballfans sollten aber schon alleine die Anekdoten im Buch genügend Unterhaltungswert bieten, um mit dem Werk einige kurzweilige Stunden zu verbringen. Für mich als Giants-Fan insgesamt natürlich ein Schmankerl.

In the Heart of Football: East Rutherford

Unser letzter Stop auf einer außergewöhnlichen Footballreise im letzten September war die Heimstätte der New Yorker Football Teams in East Rutherford, New Jersey. Wir hatten Karten für das begehrteste Spiel der Giants in der letzten Saison ergattert, das Spiel gegen die Denver Broncos. Das Spiel war deswegen so begehrt, weil mit Eli und Payton Manning das bekannteste Brüderpaar der NFL wohl zum letzten Mal in einem Regular Season Game gegeneinander spielte. So früh in der Saison war zudem noch nicht klar, wie stark die einzelnen Mannschaften über die Saison hinweg sein würden und es wurde ein Spiel zweier (sehr) guter Footballmannschaften erwartet.

20130915_155806_TITELFür mich war es insgesamt ein besonderer Tag, nicht nur wegen dem anstehenden Spiel. Die großen Stars der beiden Teams waren eher nebensächlich für mich. Ich hatte mich auf die Giants Spieler gefreut, deren Geschichte mich in den letzten Jahren bewegt hat. Einer dieser Spieler ist Special Teams Ass Mark Herzlich. Während seiner Zeit am Boston College wurde bei dem Linebacker eine seltene Art von Knochenkrebs diagnostiziert. Er kämpfte ums Überleben und schaffte es sogar zurück aufs Footballfeld. Während des Drafts wollte ihn kein Team haben, da er athletisch nicht wieder seine alte Form erreicht hatte. Kurz nach dem Draft boten ihm die Giants, deren Head Coach Tom Coughlin früher Cheftrainer am Boston College war, einen Vertrag und eine Chance an. Diese nutzte Mark und gewann direkt in seiner ersten Saison mit den Giants den Super Bowl. Mark Herzlich hat nun drei Jahre in der NFL gespielt. Solche Spieler wie ihn auf dem Feld zu sehen war das Highlight meines Tages. Seine bewegende Geschichte könnt ihr euch hier nochmal von ihm selbst erzählen lassen:

Insgesamt ging das Spiel für die Giants nicht wie gewünscht aus, denn Peyton besiegte Eli und die Giants ein weiteres Mal. Aber an diesem Tag zählten für mich die einzelnen Geschichten mehr als das Spiel selbst. Und die Eindrücke waren toll.

Die deutschen NFL-Spieler vor der Preseason 2014

So langsam geht es wieder los und Anfang August startet die NFL-Preseason. Ungefähr einen Monat später geht dann das wirkliche Spektakel wieder los  und 32 Mannschaften versuchen erneut die Lombardi Trophy zu gewinnen. Dabei mittendrin sind fünf deutsche Spieler, die erneut versuchen Akzente in der NFL zu setzen. Kurz vor Beginn der Preseason lohnt daher ein Blick auf die jeweilige Situation der Jungs bei ihren Clubs, um einzuschätzen, wie hoch denn ihre Einsatzchancen sind. Los gehts:

Sebastian Vollmer (30 Jahre, RT, #76 New England Patriots)

Vollmer wurde 2009 von den New England Patriots in der zweiten Runde gedraftet und hat vor einem  Jahr einen neuen Vertrag unterschrieben. Dieser Vertragsabschluss zeigt, dass sein Team auf Grund seiner konstanten Leistungen langfristig mit ihm plant. Vollmer hatte sich dann in der letzten Saison schwer am Knöchel verletzt, musste operiert werden, meldete sich aber schon im Frühjahrstraining wieder zurück. Sollte er gesund bleiben, wird er auch in 2014 wieder ein konstanter Teil der Offensive Line in New England sein und mit seiner Mannschaft in gewohntem Maß Erfolg haben. Die Patriots sind beruhigt, dass ein Leistungsträger wieder an Bord ist.

Markus Kuhn (28 Jahre, DT, #78 New York Giants)

Markus Kuhn ist bei weitem nicht so etabliert in der NFL wie Sebastian Vollmer. Kuhn steht nun vor seinem dritten Jahr in der Liga. Im ersten Jahr hat er als doch recht spät gedrafteter Spieler (7. Runde) direkt viele Spielanteile erhalten und auch ein Spiel gestartet. 2013 wurde auch er dann durch eine hartnäckige Verletzung zurückgeworfen und kam erst spät in der Saison wieder in Form. Nun haben die Giants auf seiner Position mit Linval Joseph einen hochkarätigen Abgang zu verschmerzen, was aber für Markus Kuhn die Möglichkeit bietet, mehr ins Rampenlicht zu rücken. Ob er das Zeug zum Starter in der NFL hat, wird sich in dieser Saison zeigen.

Björn Werner (23 Jahre, OLB, #92 Indianapolis Colts)

Björn Werner ist von den drei Jungs am kürzesten in der Liga und steht nun kurz vor seiner zweiten Saison. Dabei hat Werner wohl von allen drei Spielern das größte Potential und wurde deshalb von den Colts letztes Jahr schon in der ersten Runde gedraftet. Im College war er einer der besten Defense Spieler seines Jahrgangs. Werner hatte dann allerdings letzte Saison Umstellungsschwierigkeiten, nachdem er im College vor allem als 4-3 Defensive End eingesetzt wurde, die Colts ihn aber zum 3-4 Outside Linebacker mit anderen Aufgaben umschulten. So schien das Spiel in der besten Footballliga der Welt letztes Jahr manchmal noch zu schnell für ihn. Dieses Jahr brauchen die Colts einen Entwicklungssprung von Werner, da ihr bester Spieler auf dieser Position für vier Partien gesperrt wurde. Werner hat nach einem Jahr der Umstellung somit die Möglichkeit zu zeigen, was er wirklich kann.

Kasim Edebali (24 Jahre, OLB, #91 New Orleans Saints)

Noch in der letzten Saison spielte Kasim Edebali College Football für das Boston College und war dort in seinem letzten Jahr Teamcaptain und Leistungsträger. Sowohl von den Coaches als auch den Medien wurde er nach der Saison in die Auswahlteams seiner Conference gewählt. Vor dem Draft in diesem Jahr traute man Kasim Edebali daher zu, dass er zwischen Runde 5 und 7 gewählt würde. Leider musste er auf den entscheidenden Anruf vergeblich warten. Nach dem Draft hatte er dann ein Try Out für die New Orleans Saints und wurde mit einem Undrafted Free Agent Vertrag ausgestattet. Ob es dazu reicht, dass er am Ende im finalen 53er Kader der Saints Kader ist fraglich. Die Analysten von ESPN sind skeptisch, aber die Preseason ist ja noch lang.

Curtis Feigt (24 Jahre, OT, bis vor einer Woche #62 Cincinnati Bengals)

Auch Curtis Feigt kommt frisch vom College und spielte letzte Saison noch für die West Virginia Mountaineers und war dort der Starting Right Tackle. Curtis Feigt ist zwar in Amerika geboren aber in Berlin aufgewachsen und entsprechend taucht nun bei den Cincinatti Bengals Berlin als seine Heimatstadt auf. Er spielte bei den Berlin Thunderbirds Football und wäre nach Björn Werner der zweite Berliner in der NFL. Curtis Feigt wurde auch nicht gedraftet, aber dann von den Bengals eingeladen. Vor einer Woche wurde Feigt von den Bengals gewaivt. Es wird sich zeigen, ob er eine weitere Chance in der NFL bekommt.

Insgesamt scheint die Lage damit für alle deutschen Spieler in der NFL hoffnungsvoll vor der neuen Saison. Einzig die beiden Rookies müssen um ihre Zukunft bangen. Aber in der Preseason werde ich bei den Spielen mit deutscher Beteiligung nun genauer hinschauen und hoffe, dass viele der Spieler sich am Ende in einem NFL-Kader wiederfinden.